On aime acheté local - Rencontre avec Marie-Claude Coulombe, fondatrice de SO Original

À l’hiver 2011, Marie-Claude Coulombe et son conjoint partent découvrir la riche culture de la Thaïlande et de l’Asie. Le couple d’aventuriers tombe d’abord en amour avec les paysages, l’architecture, l’art et particulièrement avec la grande gentillesse des gens. Marie-Claude a alors un véritable coup de foudre pour les traditions, les coutumes et les artisans des villages qui l’inspirent à acheter leurs produits. C’est à ce moment qu’elle réalise que l’artisanat fait partie intégrante des familles des milieux ruraux et que les gains accumulés leur permettent d’acquérir plus de confort et de donner une meilleure éducation à leurs enfants. Touchée par ces travailleurs courageux, consciencieux et minutieux, c’est la naissance de SO. Depuis maintenant 10 ans, Marie-Claude sillonne les routes de l'Asie et de l’Afrique et revient avec les bras chargés de trésors qu’on peut retrouver à sa boutique SO Original. Rencontre avec une globe-trotter et passionnée de mode éthique.

Pouvez-vous me décrire SO Original en quelques mots?

L’objectif de SO Original, est de faire découvrir le savoir-faire des artisans rémunérés à leur juste valeur, qui travaillent avec des matières premières d’exception et offrent des produits haut de gamme à prix très avantageux. SO Original offre des accessoires mode, qui contribuent concrètement au dynamisme de l’économie locale de nombreuses régions d’Asie, d’Afrique et du Moyen-Orient.


Comment SO Original est né? 

De l’amour des voyages, des gens, de la différence et du respect du travail fait main. Chez SO Original, nous voulons changer le regard des autres sur les artisans en valorisant leur travail et leur donnant une possibilité de changer leur vie. Jeune, j’ai beaucoup voyagé et c’est durant ces périples que je suis tombée en amour avec ces artisans.


Qu’est-ce qui différencie SO Original des autres détaillants d’accessoires?

Notre désir de célébrer l’originalité, la diversité et la beauté durable. Nos artisans utilisent une matière première de qualité supérieure, la conception est faite selon leurs traditions plutôt que de suivre des tendances éphémères ce qui contribue à la longévité et au style intemporel de nos produits. Résultat : un meilleur investissement pour vous et pour l’environnement.


Comment choisissez-vous les accessoires et les artisans qu’on retrouve chez SO Original?

Sacs à dos et bottes de marche aux pieds, mon conjoint et moi avons foulé des sentiers hors pistes et avons construit de belles relations avec plusieurs artisans dans plus de 25 pays. Qualité, durabilité, originalité sont au cœur de nos critères de sélection.


Boutique SO Original, Centre Rockland

Qu’est-ce qui vous a poussé à ouvrir votre boutique au Centre Rockland?


Je suis au Centre Rockland depuis maintenant 7 ans, pour moi c’était un incontournable. À l’époque, les commerces de rue ne fonctionnaient pas bien du tout. Je devais être dans un endroit où il y avait déjà un certain achalandage ainsi que des clients réceptifs à consommer autrement. J’ai dû conscientiser plusieurs d’entre eux, que nous pouvions être des Consom « acteurs » : acheter intelligemment, de la qualité, des produits durables, bien fait, beaux, uniques, qui aide l’autre (l’artisan), l’histoire qui s’y rattache, la façon dont il est produit, la matière utilisée, ainsi que, son impact économique.


Qu’est-ce qui vous passionne dans l’industrie de la mode éthique?


Le fait de présenter des produits différents, de s’approvisionner différemment, d’offrir une chance unique à ces artisans de vendre leurs produits au Canada et surtout de changer leur mode de vie, un article à la fois. La force de l’économie circulaire est incroyable lorsque l’on s’y met et que l’on constate les réels changements.


Quel conseil donneriez-vous aux futurs entrepreneurs?


Ma règle de conduite, les 3 « D » : Désir, Détermination, Dévouement. Le désir de changer (notre vie, celle des autres, une envie de nouveauté ou de changement). On compte rarement nos heures, des heures de fou vous attendent, il faut être motivé et avoir la détermination. Mon grand-père nous a dit en fin de vie que nous devions être courageux, car c’est au quotidien que vous aurez besoin de courage, tant pour de petites taches que pour de grands défis. Être dévoué à son idée, son entreprise, son cheminement afin d’atteindre la réussite. La route ne sera pas droite, elle sera sillonneuse, mais belle!

Vous soutenez la cause du CECI, pourquoi avez-vous choisi cet organisme?


Depuis nos débuts en 2011, SO Original remet des fonds à diverses œuvres de charité, des organismes, des personnes dans le besoin, des paniers de Noël, des repas aux itinérants. Au fil des années, plusieurs clientes m’ont parlé du CECI. Je suis particulièrement fière de m’associer au CECI, un organisme dont les valeurs de coopération, de respect, d’équité et d’engagement rejoignent celles de SO Original. Depuis sa création en 2013, SO Original s’est engagé à soutenir sur le long terme, et de manière équitable, plus d’une centaine d’artisans-créateurs de talent, afin de mieux les aider à vivre de leurs arts. La grande majorité de ces personnes sont des femmes. C’était donc naturel pour moi d’appuyer la campagne #CECIestmongenre du CECI et de soutenir des projets de promotion de l’égalité entre les femmes et les hommes dans le monde. Chaque achat aura ainsi un double impact, puisqu`il contribuera à la fois concrètement au dynamisme d’une économie locale et contribuera à enrayer les inégalités dans le monde. 


Pourquoi est-il important d’acheter local?


J’ai toujours été une partisane d’encourager notre économie, au Québec on a pleins de belles idées, plein de beaux entrepreneurs. On doit les encourager afin de développer une économie saine, stable et plus forte qui mènera tous les Québécois à voir plus grand tous ensemble.

Quels sont vos 3 produits coup de cœur pour le printemps/été 2021?

«  Un mariage entre de l’économie durable et de l’économie locale, le meilleur des deux mondes. Une collection exclusive, des pièces uniques créées avec amour. »

« Un beau cadeau pour la fête des Pères, un hit assuré! »

« Colorés et joyeux, ce porte-clé est parfait pour enjoliver votre sac à main, le sac à dos du petit, ou bien même sur notre manteau attaché à votre fermeture éclair. C’est toujours intéressant d’utiliser un accessoire de façon différente, avoir un Style SO Original! »

Quels sont les projets de SO Original pour 2021?

1. Offrir une plus grande sélection de produits fait au Québec soit une collection (maison) signé SO Original fait à partir de billes et/ou des petits trésors rapportés lors de nos voyages. Chaque pièce est unique et la majorité des billes sont faites main par des coopératives, ou bien des artisans avec des handicaps physiques ou visuels.


2. Ramener les coups de cœur (d’avant covid) de nos clients, soit plusieurs produits et/ou paniers du Sénégal.


3. Je travaille fort actuellement, je planche sur la réalisation d’un scénario et la production d’une émission de télé SO Original, qui mettra en vedette nos choix de produits, la présentation de nos artisans, notre ligne de conduite, la valorisation du savoir-faire, consommer autrement, les techniques de fabrication ancienne avec une conclusion intéressants pour nos artisans.